O  QUE  SABEMOS  SOBRE  “HOMELESS”  (OS SEM-LAR)  ENTRE  AS  PESSOAS  MENTALMENTE DOENTES:  UMA  REVISÃO  ANALÍTICA  E  CRÍTICA

(continuação da página anterior)

 

DIVERSIDADE NA POPULAÇÃO
 

O quarto problema em definir e recensear os “sem-lar” mentalmente doentes que residem no extremo da diversidade de seus membros (Wright 1989) ou “dentro da variação do grupo”.  Muito da literatura corrente concorda que os “sem-lar” em geral (e também pessoas mental e cronicamente doentes em geral), indivíduos “sem-lar” mentalmente doentes não são uniformemente diagnosticados, demograficamente em termos de suas histórias de residências ou tratamentos, não certamente em termos de suas necessidades de tratamento. Esta situação dificulta a dedução das características comuns de toda a população.

Deste modo, uma evolução dos cinco programas de indivíduos  “sem-lar” mentalmente doentes, em toda Nova York , revelou que cada um serve um subgrupo de população distinta (Barrow e outros 1989).  De fato, como notamos na primeira tarefa de reportagem (Bachrach 1984a) as pessoas “sem-lar” mentalmente doentes não constituem nem mesmo um grupo uniforme em aparência.  O projeto HELP, um programa sem alcance, que tem dado um mandato que serve na maioria, severamente pessoas psiquiatricamente incapacitadas que trabalham, podem localizar-se nas ruas de Nova York, oferecem esta descrição do alvo de sua população:

“Indicadores primariamente visuais incluem uma sujeira extrema e uma aparência desalinhada; feridos, sujos, ou roupas amassadas; roupas inapropriadas para o tempo (casacos de lã pesados e chapéus de lã em meio-verão e sem casacos em meio-inverno); e uma coleção de pertences em malas, caixas, ou carrinhos de shopping. Indicadores de comportamento primário incluem caminhar no tráfego, urinar ou defecar em público, mentindo em meio a uma calçada lotada ou permanecendo mudos e abandonados.”

                (Cohen e outros 1984, p.922).

Embora esta descrição familiar reforce um  estereótipo comum de pessoa inteiramente considerada como o protótipo do “sem-lar” e mentalmente doente, pode ser contrastado com uma descrição de Reich e Siegel (1978) de um outro subgrupo de pessoas de rua mentalmente doentes na cidade de Nova York:

“A maioria desses homens são inteligentes e tem melhor educação do que o usual encontrado no Bowery. Eles apresentam uma aparência consideravelmente intacta mesmo estando sob severo sofrimento de distúrbio interno e deste modo podem evitar uma hospitalização necessária  mesmo quando sua situação desestabiliza e há uma ameaça de estourar a violência”. (pp.195-196)

Várias reportagens legíveis reconhecem a diversidade dos “sem-lar” e da população mentalmente doente. Contudo, poucos falam  eloqüentemente como Pia Mckay (1987), uma mulher “sem-lar” esquizofrênica que mora em Washington, DC:  

“Em meu ponto de vista, o grande problema das pessoas em tentar ajudar o” sem-lar” é que eles esperam, ou tem esperança que uma única solução resolverá todos os nossos problemas. De fato, a solução para cada um de nós pode significar o desastre do outro.  O baixo custo  da habitação, por exemplo, é uma idéia maravilhosa para muitos de nós.  Ainda que a ‘solução’ não fosse mais do que um gesto  sentimental para as mulheres que jogam rolos de papéis do banheiro, ou esquecem de tomar seus tranqüilizantes, ou arrancam as portas das geladeiras”.

   

VARIAÇÕES NO TEMPO E NO ESPAÇO

Por último, mas não de qualquer maneira, é difícil definir e recensear os “sem-lar” e a população mentalmente doente por causa de seus membros que exibem considerável variação geográfica e temporal  (Bachrach 1987). Embora estes indivíduos sejam freqüentemente associados à cidade, eles também são encontrados em áreas rurais, e distritos remotos, (Bacharach 1986; Instituto de Medicina 1988; Jones 1986, Patton 1987; Roth e Bean 1986).  Variações na duração da desabitação dos “sem-lar” ajudam para a  confusão:  “homelessness” pode ser quase temporária, ou pode ser mais ou menos uma circunstância permanente. Várias pesquisas reportam ter distinguido entre “pessoas permanentes” das ruas e indivíduos que são episodicamente “sem-lar” (Appleby e Desai 1987; Arce e outros 1983; Drake e outros 1989; Roth e Bean 1986; Sosin e outros 1988).

Além disso, a população varia em sua prática de movimento comercial diurno dentro das áreas geográficas definidas. Algumas pessoas moram mais ou menos, constantemente em um lugar, às vezes, tão pequenos quanto uma pequena cidade de blocos. Outras, contudo, enquanto permanecem essencialmente em uma única vizinhança, são mais difíceis de localizar, porque elas se ramificam tanto quanto os abrigos e outros serviços que se tornam razoáveis para elas, ou as suas necessidades específicas para a subsistência e as mudanças de cuidado de saúde.  Alguns abrigos contribuem para este tipo de movimento pela imposição de um limite de tempo no número das noites que um indivíduo está permitido a permanecer na residência (Kates 1985). Uma variante de tal local de migração é ilustrada no caso do chamado metrô do “sem-lar” na cidade de Nova York (Pitt 1989):  pessoas que regularmente se juntam nos trens do metrô no World Trade Center na baixa Manhattan e andam até o final da linha no Queens.  A viagem finaliza em 1 hora e 50 minutos, representa para muitas pessoas sua única oportunidade de conseguir dormir um pouco e evitar o frio (Verhovek 1988).

Um terceiro tipo de mobilidade afeta a população “sem-lar” mentalmente doente que preocupa a migração além das áreas de intensa demografia.  Embora  vários indivíduos pareçam permanecer na mesma área geográfica geral (Benda e Dattalo 1988; Rosnow e outros 1986), alguns se mudam extensivamente entre regiões dos Estados Unidos. O estudo de  Tucson do “sem-lar” doente mostrou que os homens “sem-lar” referem-se às telas-de-cinema psiquiátricas em um público geral de um quarto de emergência de um hospital, em média moravam na área de Tucson somente por 5 meses.   O mesmo estudo tem mostrado que a média para mulheres é menor do que um mês (Bacharach e outros 1988).  Há também reportagens do Hospital do Estado de Montana, localizado na Warm Springs rural, que indivíduos mentalmente doentes de todas as partes do país chegam lá voluntariamente e podem ser recebidos em breves estadias.  Eles dormem uma ou duas noites e comem um pouco antes de ser mandados para os seus lugares (Bachrach 1988 c).

A mobilidade acima das amplas áreas demográficas é agora reportada pelos indivíduos “sem-lar” e mentalmente doentes no distrito de Colúmbia e um número de estados diferentes, incluindo Arizona, Califórnia, Colorado, Hawai, Virgínia, Washington e Wisconsin (Bachrach 1989, Blaska 1984; Brown e outros 1983; Chambers 1986; Chmiel e outros 1979; Cidadãos em União por Shelter 1983; Cleveland 1990 ; Kimura e outros 1975; Recursos Humanos da União do Município de Settle-King; Streltzer 1979, van Winkle 1980).   Mesmo o Alaska não está imune (Bachrach 1986).

Estas migrações crescem em padrões que são às vezes reforçados - e em alguns casos, talvez ainda precipitados - por certas práticas informais. Por exemplo, há reportagens de indivíduos “sem-lar” mentalmente doentes que são recrutados em fluxos temporariamente migrados, transportados além das distâncias consideráveis dos locais de trabalho e, então, após trabalhos agrícolas terminados e realizados para desviar de áreas das quais eles foram tirados (Henry 1983; Herman 1979).  Similarmente há documentação para uma prática ironicamente referida como terapia de Greyhound (Cordos 1984; van Winkle 1980) fornecendo às pessoas “sem-lar” mentalmente doentes uma única parada de viagem fora da cidade aparentemente, porque elas pertencem a algumas áreas de represamento e não intituladas a locais de serviços.

Juntas, estas três fontes de mobilidade aumentam consideravelmente as dificuldades em definir e recensear a população dos “sem-lar”, uma situação que distingue dos sons harmônicos políticos. Esta é uma verdade especialmente no caso do aumento da mobilidade geográfica a qual inevitavelmente está ligada às expectativas dos serviços fornecidos aos indivíduos, os quais pertencem aos lugares.  Alguns sustentadores  desejam expandir sua base em serviços para humanidade por razões financeiras que podem descrever a mobilidade da população. Outros, contudo, podem exagerar nisso como um meio de reduzir suas manobras, e são assistidos pelo esforço da prática de captação. 

Deste modo, é dificilmente surpreendente que a pesquisa literária contenha reportagens que minimizem efeitos do movimento geográfico. Um estudo de ST. Louis, concluiu que embora 56% dos indivíduos  “sem-lar” usem abrigos de emergência e que morem fora da cidade durante um breve ano, 22% morariam somente em uma outra cidade e 90% somente em duas outras cidades (Morse e outros 1985). Os encarregados concluíram, com base nestes dados, que “a vasta maioria dos ‘sem-lar’ deveria ser considerada residente permanente de St. Louis”.  Similarmente, pesquisadores em Ohio concluíram que desde que 64% da população de “sem-lar” já tenha nascido nos municípios onde corretamente reside ou já tenha vivido lá por mais de um ano, o estado da população de “sem-lar”, não deveria ser observado como “altamente transitório”  (Roth e Bean 1986). Um estudo em  Baltimore concluiu que desde que 60% dos desabrigados das pessoas “sem-lar” tivessem morado naquela cidade por 10 anos ou mais tempo, a população seria essencialmente “nativa”, não “transitória”.  (Fischer e outros 1986).

Um estudo pode concluir que tais afirmações sobre a mobilidade são de importância insignificante. Contudo, tal interpretação poderia ser falha, por isto é razão questionar se as porcentagens brutas são indicadores apropriados de outra necessidade médica ou um impacto do sistema. Geograficamente os indivíduos móveis que constituem minoria numérica podem também ser desproporcionalmente representativos daqueles na população que são a maioria severamente incapaz. Quem dirá se 36%, 40%, ou 44% constitui uma fração significativa daquela população?

O perigo de reduzir o potencial de um serviço de distribuição por problemas de  hierarquias numéricas está ilustrado em um estudo de utilização de pessoas com esquizofrenia.  Embora somente 1% da população americana sofra de esquizofrenia em um certo tempo, 40% cuida da doença em longo prazo e 25% de todas as camas do hospital seriam utilizadas por indivíduos com este diagnóstico (Talbott e outros 1986).

   (continua...)  

 

    

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